CONTRARRELATO

El Departamento de Salud y Asistencia Social publicó sus propias proyecciones en julio, que intentaban estimar los efectos del bloqueo en las muertes de personas sin cobertura. Sugirió que eventualmente, más gente podría morir como resultado del encierro -por su efecto en el NHS y la sociedad- que directamente de Covid-19.

Por Ross Clark


Los últimos datos sobre muertes semanales en Inglaterra y Gales, publicados hoy por la Oficina de Estadísticas Nacionales, muestran lo que podría ser el comienzo de una tendencia inquietante. Desde mediados de junio a mediados de julio, el número de muertes en exceso ha estado por debajo de la media de los últimos cinco años. Pero por segunda semana consecutiva, esto se ha invertido: en la semana que terminó el 21 de agosto hubo 9.631 muertes, 474 más (5,2%) que el promedio quinquenal de esta semana del año. Sin embargo, el aumento no parece haber sido causado por ningún incremento en las muertes de Covid-19. Por el contrario, sólo hubo 138 muertes para las que el certificado de defunción mencionaba Covid-19, el más bajo de las 22 semanas.

Cuando en la semana que terminó el 14 de agosto hubo muertes por encima de la media de los últimos cinco años, la ola de calor fue sugerida por algunos como un factor. Ciertamente, las muertes tienden a aumentar durante las olas de calor. Pero en la semana que terminó el 21 de agosto, la ola de calor había terminado. Puede que haya una reacción retardada al calor, ya que las personas mayores sucumbieron a las condiciones asociadas a la deshidratación y similares – pero ¿podría haber otra causa del fuerte aumento de las muertes no vinculadas a Covid? Es interesante observar dónde se ha producido el exceso de muertes. Mientras que las muertes en hospitales y centros de atención han estado por debajo de la media de los últimos cinco años -fueron 300 menos en la semana que terminó el 21 de agosto- las muertes en hogares privados han estado aumentando mucho más, con 825 muertes más de las que se habrían esperado en esta época del año. También se observa que las muertes por «gripe y neumonía» son ahora más de diez veces superiores a las atribuidas a Covid-19 -representan el 13,4% de las muertes, en comparación con el 1,4% de Covid.

Esto lleva a la pregunta obvia: ¿están muriendo personas por afecciones no relacionadas con Covid porque no tienen acceso a una atención sanitaria oportuna, ya sea porque se ha cancelado su tratamiento o porque tienen demasiado miedo de buscar atención médica? No sería algo inesperado. El Departamento de Salud y Asistencia Social publicó sus propias proyecciones en julio, que intentaban estimar los efectos del bloqueo en las muertes de personas sin cobertura. Sugirió que eventualmente, más gente podría morir como resultado del encierro -por su efecto en el NHS y la sociedad- que directamente de Covid-19. Hizo este punto en el contexto de que creía que las muertes de Covid-19 habrían sido mucho más altas si no hubiera sido por el encierro, algo que, por supuesto, nunca sabremos.

La diferencia es que, mientras que la mayoría de las muertes de Covid se produjeron en un pico a lo largo de marzo y abril, las muertes por los efectos del bloqueo se extenderán a lo largo de un período de tiempo mucho más largo -la gente puede seguir muriendo dentro de cinco años como resultado de los cánceres que podrían haber sido, pero no fueron, detectados durante la crisis de Covid.

La pregunta ahora es: ¿esta tendencia creciente de muertes no Covid continuará siendo recogida en las cifras de la ONS – y qué efecto tendrá en la opinión pública del manejo del gobierno de Covid-19 cuando nos demos cuenta de la actual cifra de cierre?

Publicado originalmente en The Spectator de Londres, 2 de septiembre 2020

Compartir