ECONOMÍA

El libre mercado es un término inequívoco, que implica la falta de intervención gubernamental inadecuada, ya que los consumidores y las empresas persiguen su propio interés en un entorno competitivo. (énfasis mío) Clifford Winston, «A este economista le encanta el libre mercado»

Por George Ford Smith

La intervención gubernamental inadecuada es una línea que el gobierno encuentra fácil de cruzar, al igual que la cláusula de «bienestar general» de la Constitución. Esta última nunca pretendió ser una disposición de latitud infinita, como argumentó James Madison durante un debate sobre el proyecto de ley de pesca del bacalao de 1792: «Si el Congreso puede emplear dinero indefinidamente para el bienestar general, y son los únicos y supremos jueces del bienestar general»… entonces prácticamente todo vale. Pero Alexander Hamilton, el administrador de la Constitución, dijo que eso era correcto y que así debía ser, y el Congreso ha abrazado a Hamilton desde entonces.

La idea de que el gobierno está restringido en cualquier sentido es una proposición que ya ni siquiera es pintoresca. Con una mano en nuestros bolsillos y la otra en una imprenta, el gobierno ya ni siquiera encuentra un límite en el cielo, pues ahora tenemos una fuerza espacial. Willie Sutton fue a la cárcel por robar bancos, y fue encarcelado por un gobierno financiado únicamente por el robo. El gobierno, al ser monopolio de la violencia, castiga a la competencia, y bajo la égida de la ley escapa a la criminalidad.

Y como Hamilton, la mayoría de la gente piensa que la civilización no puede ser de otra manera.

Pero ahora, el pánico ambiental está llegando a su punto álgido. Greta Thunberg ha puesto su rostro «en la cuestión existencial de nuestro tiempo». El capitalismo, nos dicen, está destruyendo el mundo natural y sólo alguna forma de socialismo global puede salvarnos. Maten a las vacas, cierren las plantas de carbón, prohíban esos cuarenta millones de estufas de gas que emiten metano, de lo contrario moriremos todos. Ya no podemos tolerar la libertad, ni entre la plebe ni entre los capitanes de la industria. A diferencia de la física o la inteligencia artificial, el cambio climático es ciencia consolidada, y los científicos del clima están instando a los políticos a tomar medidas reales, ya que no podemos vivir mucho más tiempo dadas las tendencias actuales.

Parafraseando a Thomas Paine, en nombre de la salvación del planeta, la libertad está siendo perseguida «por todo el mundo».

Acerca de las ciencias asentadas

En el mundo actual a veces es necesario afirmar lo que es bien sabido: dos más dos realmente son cuatro, y la ciencia empírica —que se ocupa de hipótesis y resultados comprobables — nunca está resuelta. Un ejemplo de ciencia empírica que nunca es definitiva es la climatología, cuya definición en el diccionario es el estudio científico del clima.

Sin embargo, no toda la ciencia es empírica. Las conclusiones científicas y las observaciones cotidianas obedecen a ciertos axiomas, o leyes, que han demostrado ser favorables para nuestra estabilidad mental y nuestro bienestar general. Estas leyes han tenido que ser descubiertas y, en este sentido, podrían considerarse la ciencia del razonamiento correcto. Como tales, son también leyes sobre la naturaleza de la realidad. Para más información sobre este tema, consulta el libro de W. Stanley Jevons Lecciones elementales de lógica o ve a la fuente original en Aristóteles.

La lógica que subyace al movimiento del cambio climático se recoge en el siguiente silogismo:

  • Ciertas actividades humanas están haciendo que nuestro clima sea peligroso.
  • Dado que necesitamos un clima favorable para mantener la vida, estas actividades deben eliminarse.
  • Por lo tanto, los gobiernos, que tienen el poder de controlar el comportamiento humano, deben mitigar y, en última instancia, eliminar las actividades mencionadas.

¿Por qué tanto alboroto?

Socialismo de puerta de atrás

Los activistas del clima adoptan un enfoque familiar para etiquetar a su oposición: negacionistas del clima. Hemos oído hablar de los negacionistas del holocausto, de los negacionistas electorales, de los negacionistas de vacunas, y ahora los escépticos del clima son negacionistas del clima. Los activistas controlan los medios de comunicación y, junto con los testimonios en el Congreso de profesores izquierdistas especializados en el clima, nos empujan hacia el abandono del sentido común y de los últimos restos de una sociedad libre.

Pero escuchen esto, sacerdotes del clima: los escépticos del clima han aprendido a desconfiar de todo lo que tenga un gobierno detrás. En realidad son escépticos del gobierno. Llámalos negacionistas del gobierno.

El 10 de septiembre de 1990, el New Yorker publicó un artículo titulado «Después del comunismo» del economista socialista Robert Heilbroner, autor de Worldly Philosophers: The Lives, Times and Ideas of the Great Economic Thinkers. Como escribió Gary North en 2020, «El libro ha vendido casi 4 millones de ejemplares. Como libro de teoría económica, sólo es superado por el libro de texto escrito por Paul Samuelson en 1948, Economics. Ni una sola vez mencionó Heilbroner a Mises. Pero dedicó un capítulo a Karl Marx».

El libro Socialismo de Ludwig von Mises, publicado en 1920, sostenía que, desde una perspectiva puramente económica, el socialismo fracasaría porque sin precios de mercado no podría determinar lo que valía cada cosa. Nadie le hizo caso.

Pero en 1990, reflexionando sobre el colapso de la Unión Soviética, Heilbroner dijo: «Resulta, por supuesto, que Mises tenía razón. El sistema soviético ha estado perseguido durante mucho tiempo por un método de fijación de precios que producía grotescas asignaciones erróneas del esfuerzo.»

¿Significa su confesión que el capitalismo tiene razón? No para Heilbroner.

Puede que el socialismo no siga siendo una fuerza importante ahora que el comunismo está acabado. Pero otra forma de ver el socialismo es como la sociedad que debe surgir si la humanidad quiere hacer frente a la carga ecológica que el crecimiento económico está imponiendo al medio ambiente. Desde esta perspectiva, el largo panorama tras el comunismo conduce a través del capitalismo a un mundo aún inexplorado que [debe] alcanzarse y asentarse con seguridad antes de que pueda ser nombrado. (énfasis mío)

Veamos. El socialismo no funciona, admite el socialista Heilbroner. El capitalismo, en la medida en que se le ha permitido existir, ha resuelto problemas de todo tipo desde su creación en nombre del beneficio, la palabra más sucia del lenguaje para los socialistas de todo pelaje. Si no fuera un solucionador de problemas habría sido abandonado.

Los inmigrantes que inundan cada día nuestras fronteras meridionales no huyen del capitalismo.

El capitalismo preserva los activos porque es rentable. El planeta y el clima que lo rodea son activos. Entregarlos a una organización basada en el robo, la violencia y la mentira —el gobierno— debería ser motivo suficiente para rechazar la idea de plano.