Las fuerzas ucranianas, estancadas en los campos minados, no alcanzarán la ciudad suroriental de Melitopol, un centro de tránsito ruso vital, según una evaluación de los servicios de inteligencia de EE.UU.

UCRANIA

Por John Hudson y Alex Horton

La comunidad de inteligencia estadounidense estima que la contraofensiva ucraniana no logrará alcanzar la ciudad clave de Melitopol, en el sureste del país, según han informado a The Washington Post personas familiarizadas con la previsión clasificada, una conclusión que, en caso de resultar correcta, significaría que Kiev no cumplirá su principal objetivo de cortar el puente terrestre de Rusia con Crimea en la ofensiva de este año.

La sombría evaluación se basa en la enorme destreza de Rusia en la defensa del territorio ocupado a través de una falange de campos de minas y trincheras, y es probable que provoque que se haga la pregunta, dentro de Kiev y las capitales occidentales, acerca de por qué una contraofensiva que contó con decenas de miles de millones de dólares de armas occidentales y equipo militar no alcanzó sus objetivos.

Las fuerzas ucranianas, que avanzan hacia Melitopol desde la ciudad de Robotyne, a más de 80 kilómetros de distancia, permanecerán a varios kilómetros de la ciudad, según informaron funcionarios estadounidenses. Los funcionarios estadounidenses, occidentales y ucranianos entrevistados para este informe hablaron bajo condición de anonimato para hablar de operaciones militares delicadas.

La Oficina del Director de Inteligencia Nacional declinó hacer comentarios.

Melitopol es fundamental para la contraofensiva ucraniana porque se considera la puerta de entrada a Crimea. La ciudad se encuentra en la intersección de dos importantes autopistas y una línea de ferrocarril que permiten a Rusia trasladar personal y equipos militares desde la península a otros territorios ocupados en el sur de Ucrania.

La contraofensiva ucraniana se tambalea

Funcionarios estadounidenses prevén que la ofensiva ucraniana para recuperar el territorio ocupado por Rusia se estancará antes de llegar a la ciudad clave de Melitopol, en el sureste del país. Las fuerzas ucranianas están avanzando hacia el sur, en torno a la localidad de Robotyne.


Ucrania lanzó la contraofensiva a principios de junio con la esperanza de repetir su sorprendente éxito en la ofensiva del pasado otoño en la región de Kharkiv.

Pero en la primera semana de combates, Ucrania sufrió importantes bajas frente a las bien preparadas defensas rusas, a pesar de contar con una serie de equipos occidentales recién adquiridos, como los vehículos de combate Bradley de Estados Unidos, los tanques Leopard 2 de fabricación alemana y vehículos especializados en la retirada de minas.

Los juegos de guerra conjuntos llevados a cabo por los ejércitos estadounidense, británico y ucraniano anticiparon tales pérdidas, pero previeron que Kiev aceptara las bajas como el coste de atravesar la principal línea defensiva rusa, dijeron funcionarios estadounidenses y occidentales.

Pero Ucrania optó por frenar las pérdidas en el campo de batalla y cambiar a una táctica consistente en confiar en unidades más pequeñas para avanzar por diferentes zonas del frente. El resultado fue que Ucrania fue consiguiendo avances graduales en distintas zonas a lo largo del verano.

Recientemente, Kiev ha destinado más reservas al frente, incluidas unidades Stryker y Challenger, pero aún no ha logrado atravesar la principal línea defensiva rusa.

Según Rob Lee, analista militar del Instituto de Investigación de Política Exterior, el camino hacia Melitopol es extremadamente difícil, incluso recuperar ciudades cercanas como Tokmak.

“Rusia tiene allí tres líneas defensivas principales y después ciudades fortificadas”, explicó. “No se trata sólo de si Ucrania puede romper una o dos de ellas, sino de si puede romper las tres y tener suficientes fuerzas disponibles después de asumir el desgaste para lograr algo más significativo como tomar Tokmak o algo más allá”.

Las sombrías perspectivas, comunicadas a algunos republicanos y demócratas del Capitolio, ya han provocado un juego de acusaciones en reuniones a puerta cerrada. Algunos republicanos se oponen ahora a la petición del presidente Biden de 20.600 millones de dólares adicionales en ayuda a Ucrania, dados los modestos resultados de la ofensiva. Otros republicanos y, en menor medida, demócratas de línea dura han reprochado a la Administración que no enviara antes armas más potentes a Ucrania.

Los funcionarios estadounidenses rechazan las críticas de que los cazas F-16 o los sistemas de misiles de mayor alcance, como el ATACMS, habrían tenido un resultado diferente. “El problema sigue siendo perforar la principal línea defensiva de Rusia, y no hay pruebas de que estos sistemas hubieran sido la panacea”, dijo un alto funcionario de la administración.

En una entrevista esta semana, el general Mark A. Milley, jefe del Estado Mayor Conjunto, dijo que Estados Unidos ha sido claro sobre la difícil tarea a la que se enfrenta Ucrania.

“Hace un par de meses dije que esta ofensiva iba a ser larga, sangrienta y lenta”, declaró a The Post. “Y eso es exactamente lo que es: larga, sangrienta y lenta, y es una lucha muy, muy difícil”. Aunque no ha logrado sus objetivos, Milley destacó lo que cree ser un éxito de Kiev en deteriorar las fuerzas rusas. “Los rusos están pasando mal”, aseguró. “Han sufrido muchas bajas. Su moral no debe ser muy buena”.

Funcionarios estadounidenses dijeron que el Pentágono recomendó en múltiples ocasiones que Ucrania concentrara una gran masa de fuerzas en un único punto de ruptura. Aunque Ucrania optó por una estrategia diferente, los funcionarios dijeron que era decisión de Kiev, dado el profundo sacrificio que las tropas ucranianas estaban haciendo en el campo de batalla.

El ministro de Asuntos Exteriores ucraniano, Dmytro Kuleba, reconoció el jueves la lentitud de la contraofensiva ucraniana, pero afirmó que Kiev no dejará de luchar hasta recuperar todo su territorio. “No nos importa cuánto tiempo lleve”, declaró a la agencia de noticias Agence France-Presse.Animó a los detractores de la ofensiva a “unirse a la legión extranjera” si querían resultados más rápidos. “Es fácil decir que quieres que todo sea más rápido cuando no estás allí”, afirmó.

Funcionarios ucranianos han dicho en privado que el calendario depende de la rapidez con que las fuerzas puedan penetrar en los campos de minas, un proceso difícil que ha puesto a prueba los recursos militares de limpieza de minas en una amplia franja de territorio.

Los analistas afirman que los retos a los que se ha enfrentado Ucrania son polifacéticos, pero casi todos coinciden en que Rusia ha superado las expectativas en lo que respecta a su capacidad para defender el territorio ocupado.

“El factor más determinante de cómo ha ido esta ofensiva hasta ahora es la calidad de las defensas rusas”, dijo Lee, señalando el uso de trincheras, minas y aviación por parte de Rusia. “Tuvieron mucho tiempo y las prepararon muy bien (…) y dificultaron mucho el avance de Ucrania”.

También se han planteado preguntas sobre cómo comprometió Ucrania sus fuerzas y en qué zonas.

Durante meses, los ucranianos han dedicado ingentes recursos a Bajmut, incluyendo soldados, munición y tiempo, pero han perdido el control de la ciudad y sólo han conseguido avances modestos en la captura del territorio que la rodea. Y aunque los combates cuerpo a cuerpo, en línea de trinchera, son diferentes en Bajmut del problema de las minas en el sur, el enfoque ha dejado a algunos en la administración Biden preocupados de que el exceso de compromiso en el este pueda haber erosionado la potencia de la contraofensiva en el sur.

La nueva evaluación de los servicios de inteligencia coincide con una previsión secreta de Estados Unidos de febrero, según la cual la escasez de equipos y fuerzas podría significar que la contraofensiva se quedara “muy corta” respecto al objetivo de Ucrania de cortar el puente terrestre con Crimea para agosto. La evaluación, detallada en un documento clasificado filtrado en la aplicación de redes sociales Discord, identificaba Melitopol o

Mariupol como los objetivos “para negar el acceso terrestre ruso a Crimea”.
Funcionarios estadounidenses dijeron que Washington seguía abierto a que Kiev sorprendiera a los escépticos y superara las adversidades. Un funcionario de defensa dijo que es posible que Ucrania podría romper las normas históricas y continuar la contraofensiva durante el invierno, cuando todo, incluyendo mantener a los soldados calientes y abastecidos de alimentos y municiones se vuelve mucho más difícil.

Pero eso dependería de varios factores importantes, como la cantidad de descanso que necesitan las tropas tras una dura temporada de combates. También dependería de la cantidad de equipo especializado y ropa para climas fríos que tengan a mano, dijo el funcionario de defensa. Sin embargo, Moscú también puede obtener mejores resultados durante las operaciones militares invernales.

“Se sabe que los rusos son capaces de combatir en climas fríos”, afirmó el funcionario.

Publicado originalmente aquí