¿Evolución natural convergente, coincidencia, o …?

CONTRARRELATO

Por Dr. G

La imagen muestra un alineamiento de secuencias nucleotídicas -de una porción del gen codificante para la proteína Spike- de diferentes coronavirus. El SARS-CoV2 (cuarta fila desde arriba) presenta la inserción de una secuencia corta (señalada por la flecha roja, abajo), que codifica para los aminoácidos que constituyen el llamado Sitio de Corte de Furina de Spike (unión S1/S2, FCS), y que no se encuentra en ningún pariente sarbecovirus cercano. Esta secuencia, -que permite el corte de la proteína Spike- es fundamental para la infección humana. Su secuencia parece optimizada (por el uso específico de nucleótidos en tripletes o codones) al ser humano. 

Una propuesta de subvención de EcoHealth Alliance (Proyecto DEFUSE, más de 14 millones solicitados al DARPA) planeaba en 2018 inserciones similares en los virus relacionados con el SARS. En particular, Daszak, Baric, Shi, y compañía, planteaban «introducir el sitio de corte específico para humanos» y estudiar el «sitio de corte de furina» en los Sarbecovirus. Agregan, en su propuesta: «Tradicionalmente, la emergencia de los coronavirus (CoVs) se ha atribuido a una ganancia en la unión del receptor en un nuevo huésped»; «En general, nuestros estudios demuestran que la escisión proteolítica es la barrera primaria a la infección para un subconjunto de coronavirus zoonóticos». Fue rechazada por el DARPA, pero financiada por USAID, más de 60 millones de dólares) y la  DTRA, con más de 30, y para ser ejecutada en el WIV debido a la moratoria para este tipo de experimentos de ganancia de función en los EEUU.  

Recordemos, como antecedente adicional que el sitio de escisión de la furina (FCS) del SARS-CoV-2 (posición R685) está situado exactamente en el mismo lugar que el FCS insertado manualmente en el SARS(-CoV-1, R667) en al menos dos estudios. El asombroso poder de la evolución natural copiando los inventos humanos… protegidos por patentes…. 

¿Evolución convergente, coincidencia, o …? 

Dr G., 24/9/2021

Notas 

1 Segreto, R., & Deigin, Y. (2021). The genetic structure of SARS-CoV-2 does not rule out a laboratory origin: SARS-COV-2 chimeric structure and furin cleavage site might be the result of genetic manipulation. BioEssays : news and reviews in molecular, cellular and developmental biology, 43(3), e2000240. https://doi.org/10.1002/bies.202000240

2 https://drasticresearch.org/2021/09/20/1583/

3 https://www.pnas.org/content/106/14/5871
Belouzard, S., Chu, V. C., & Whittaker, G. R. (2009). Activation of the SARS coronavirus spike protein via sequential proteolytic cleavage at two distinct sites. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 106(14), 5871–5876. https://doi.org/10.1073/pnas.0809524106
https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0042682206000900?via%3Dihub
Follis, K. E., York, J., & Nunberg, J. H. (2006). Furin cleavage of the SARS coronavirus spike glycoprotein enhances cell-cell fusion but does not affect virion entry. Virology, 350(2), 358–369. https://doi.org/10.1016/j.virol.2006.02.003 

4 “Insertion of furin protease cleavage sites in membrane proteins and uses thereof” https://patents.google.com/patent/US7223390B2

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