“Uruguay es el paraíso del agricultor”

CAMPO

Por Eric van de Beek

Los agricultores holandeses que se plantean emigrar no piensan principalmente en Sudamérica. Posiblemente sería distinto si conocieran las oportunidades que ofrece el continente. Tres holandeses que viven en Uruguay se muestran entusiasmados. “Si quieres tener un futuro como agricultor, tienes que cultivar en otro lugar, donde aún puedas estar habilitado para actuar como empresario”.

Situado en la costa occidental del océano Atlántico y fronterizo con Argentina y Brasil, Uruguay tiene más de cuatro veces el tamaño de los Países Bajos, pero cinco veces menos habitantes. Un millón y medio de ellos viven en la capital, Montevideo. Así que hay espacio de sobra para los otros dos millones. Fuera de la capital hay muchas más vacas, ovejas y caballos que personas. El principal producto de exportación de Uruguay es la carne de vacuno, con la soja en segundo lugar. Tres holandeses conocedores del sector agrario elogian a Uruguay, entre otras cosas, por su favorable clima de negocios, su nivel de prosperidad, su estabilidad política y económica y su cultura occidental. Creen que no hay futuro para los agricultores uruguayos. Se ven obligados a reducir el número de animales y las emisiones de nitrógeno.

Gert Jan Mulder compró una granja de 423 hectáreas en 2002, que transformó -según sus propias palabras- en “un paraíso” y que posteriormente llegó a valer “al menos 12 veces más”. A Mulder, antiguo representante de Rabobank para América Latina, no le faltaban medios financieros antes de dedicarse a la agricultura, pero la venta de su granja a un “rico norteamericano” hace dos años, supuso un capital para el hijo del agricultor. Ahora vive en el Saint-Tropez uruguayo, Punta del Este, en una elegante villa a dos pasos de la playa. El año pasado salió a la luz la autobiografía de Mulder, titulada Vrijwel Onbeperkt, en la que repasa su vida. Pero es sobre todo el presente lo que le mantiene ocupado, especialmente la política del gobierno holandés que -en su opinión- ha llevado al país al borde del abismo. A Mulder le gusta hablar mucho de temas como la inmigración masiva, la islamización, la wokeness, la función pública en constante expansión, el rumbo de confrontación de Europa hacia Rusia, la erosión de la soberanía nacional… pero no ahora. Nuestro tema de conversación son las oportunidades para los agricultores holandeses en Uruguay.

“Si yo siguiera en una granja en Holanda, de una generación más de mi familia, les diría que se fueran al diablo”, dice Mulder. “No dejaría que me echaran de mi tierra. Así que es estupendo que esos agricultores se resistan. Les apoyo. Pero eso no quita que en las últimas décadas se hayan puesto en marcha una serie de tendencias que hacen que un agricultor en Europa, y desde luego en los Países Bajos, ya no pueda hacer negocios libremente. Si quieres tener futuro, tienes que cultivar en otro sitio, donde aún puedas ser empresario”.

Como en Uruguay. “Tengo una granja en Uruguay desde hace más de 20 años y en ese periodo de tiempo sólo me han visitado funcionarios dos veces. Una vez vinieron a ver si había vacunado el ganado contra la fiebre aftosa. Y la segunda vez vino un funcionario de la capital a preguntarme por qué no participaba en el censo. Así que esas dos visitas oficiales en 20 años me han enseñado que aquí se puede hacer negocios libremente. Lo único que se ha restringido en los últimos años es que hay que rotar los cultivos para mantener la calidad del suelo. Así que no se puede cultivar soja, soja, soja. La frecuencia con la que se puede cultivar soja o cualquier otra cosa depende de la calidad del suelo. Para cultivar, hay que presentar un plan en el que se respeten ciertos parámetros. Aparte de eso, en Uruguay se puede hacer negocios libremente. Pero lo mismo ocurre en Paraguay, Brasil y Argentina, países en los que los agricultores pueden seguir siendo agricultores“.

Mulder se ha dedicado principalmente a la ganadería. “Crucé vacas Hereford, que son vacas de carne de color rojo, con Aberdeen Angus, que son vacas de carne de color negro. Algunos años llegamos a tener hasta 300 terneros en un año. En Uruguay, todo esto se hace en libertad, sin veterinario. El ganado puede hacerlo todo muy bien por sí mismo. La gestación la hicieron unos 15 toros jóvenes. Un toro puede cubrir unas 30 vacas por temporada. Esos terneros se lo pasaron muy bien con sus madres y crecieron como coles. Los primeros seis meses los dejamos pasear y beber con la vaca madre. Sacar a los terneros inmediatamente, como ocurre en el ganado lechero, no tiene corazón y no es sano ni para la madre ni para el ternero”.

Además de Mulder, Mattijn Heijne también tiene una larga historia en Uruguay. Sus estudios de marketing en la Hogeschool ‘s Hertogenbosch le llevaron al continente sudamericano; y fue su esposa, holandesa-uruguaya, quien le llevó a Uruguay, donde heredó una granja familiar. Heijne representa a varias empresas europeas en América Latina y enseña gestión de la diversidad cultural internacional en la Universidad de Montevideo.

“Las oportunidades para los agricultores holandeses son sobre todo para los que pueden ser más productivos en un metro cuadrado”, dice. “En el campo de la cría de animales para la industria cárnica, los holandeses probablemente podrían aprender un par de cosas de los uruguayos. Y también en la producción de soja y maíz, por ejemplo, están sembrando con las técnicas más modernas. Pero en todas las demás áreas de la agricultura, es muy probable que un holandés pueda sacar ventaja a los agricultores locales”.

El oeste de Uruguay se caracteriza por la agricultura y eso se debe a que está situado en una de las tres mayores cuencas subterráneas de agua dulce del mundo. “Por lo tanto, tiene un suelo muy fértil, muy adecuado para los cultivos herbáceos y el cultivo de productos como la soja, el maíz, el trigo y la malta”, dice Heijne. “En esa región, la industria láctea es también la más fuerte”. En las zonas central y oriental del país, la ganadería para la industria cárnica es la más importante. La mayor parte de la ganadería se centra en la industria cárnica, con vacas y ovejas a menudo combinadas en una finca. Las ovejas suelen criarse para limpiar los pastos. “Se comen las matas más grandes del campo para que las vacas puedan acceder mejor a la hierba baja”, explica.

Según Heijne, la tierra suele costar más de 10.000 dólares por hectárea. En las zonas orientales y menos fértiles de Uruguay, el precio ronda entre los 2.500 y los 3.500 dólares. Las tierras entre ambas zonas cuestan alrededor de 5.000 y 7.000. Heijne subraya: “Los extranjeros aquí tienen exactamente los mismos derechos que los uruguayos y el gobierno fomenta la inmigración cualificada”.

Un tercer holandés en Uruguay es Jan Meekma. Es hijo de agricultor, administrador de empresas y está rumiando un plan para crear una cooperativa de agricultores holandeses en su nuevo país de residencia. Acabó en Uruguay tras haber descartado otros países latinoamericanos. Se abstuvo de Brasil porque su idioma es el portugués; el español le pareció más fácil de aprender. Chile y Argentina le disuadieron por las estrictas medidas que los gobiernos de estos países habían tomado durante la pandemia de coronavirus; “eran incluso más estrictas que en Holanda”. Para Argentina, además, el país es política y económicamente muy inestable y Chile ha tomado un “rumbo de extrema izquierda”. Paraguay también era una opción seria para Meekma, pero acabó siendo Uruguay. Razones importantes para él fueron que el país es políticamente estable y autosuficiente tanto en la producción de alimentos como de energía. “Para los agricultores, Uruguay es un paraíso. Porque tiene un clima muy uniforme. Los animales pueden andar al aire libre todo el año. Hay suficientes precipitaciones y suficiente sol, lo que se necesita para conseguir hierba de calidad”.

Meekma exploró oportunidades para los queseros holandeses en Uruguay, pero ese camino llegó a un callejón sin salida. “Aquí hay un nuevo fabricante de leche en polvo, Alimentos Fray Bentos, que sólo funciona al 30% de su capacidad debido al insuficiente suministro de leche. Aquí hay muy pocas vacas que den leche”.

Meekma está rumiando ahora un plan para establecer en Uruguay una colonia de ganaderos holandeses, siguiendo el ejemplo de las cooperativas creadas en Brasil por los holandeses en el siglo pasado, a saber, Frisia, Castrolanda y Capal. Con una facturación anual combinada de más de 5.500 millones de dólares en 2022, se encuentran entre las empresas más exitosas de Brasil. En Uruguay, las cooperativas gozan de importantes ventajas fiscales. Otros beneficios que Meekma menciona de este modelo empresarial incluyen la oportunidad de desarrollar una agrocultura circular y establecer una comunidad holandesa con escuelas y tiendas. “Además, como cooperativa se disfruta de una posición fuerte, tanto en los mercados como frente a las autoridades públicas”.

Publicada originalmente aquí

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