ECONOMÍA

Por Francis Menton

Como bien saben los lectores aquí, Alemania ha buscado durante mucho tiempo el manto de líder mundial en la marcha para salvar el planeta mediante la eliminación de los combustibles fósiles de la producción de energía. Esta ha sido la estrategia: inducir, a través de grandes subsidios gubernamentales y créditos fiscales, la construcción de grandes cantidades de turbinas eólicas y paneles solares para generar electricidad; y a medida que más de ellos entren en funcionamiento, elimine gradualmente las instalaciones que usan combustibles fósiles y también elimine la energía nuclear.

Desafortunadamente, los alemanes han estado tan cegados por su fervor religioso por salvar el planeta que nadie se molestó en calcular cuánta energía almacenada se necesitaría para respaldar estas tecnologías intermitentes y mantener la red funcionando las 24 horas del día, los 365 días del año en ausencia de combustibles fósiles y nuclear. Ahora, Alemania tiene un exceso de instalaciones eólicas y solares que, sin embargo, son incapaces de proporcionar energía confiable por sí mismas; y tiene un respaldo inadecuado que no sea el gas natural de Rusia. Así, Alemania se enfrenta a un desastre energético inminente.

Mientras tanto, aquí en los EE. UU., se dice que los demócratas del Senado finalmente lograron que su oveja negra Joe Manchin se uniera a un gran proyecto de ley de “energía verde” para llevar a los EE. UU. a su propio nirvana energético a través de una gran reducción en las emisiones de carbono. ¿Y cómo se hará eso? Básicamente, ¡ahora vamos a seguir la estrategia de Alemania! Montones y montones de créditos fiscales y subsidios para construir más y más turbinas eólicas y paneles solares, sin ninguna consideración seria de lo que se necesitará en la forma de almacenamiento para proporcionar respaldo para la intermitencia y construir una red libre de combustibles fósiles. . ¿Alguien por aquí está prestando atención a lo que está pasando en el mundo?

Veamos las últimas noticias de Alemania en el frente energético. El miércoles 27 de julio, The Guardian informó que Rusia había reducido el flujo de gas natural a Alemania a través del gasoducto Nord Stream al 20% de su capacidad. Todavía es julio y estamos a varios meses de la temporada de calefacción, pero Alemania se está dando cuenta rápidamente de que su plantilla energética está lista. Solo un día después, el 28 de julio, The Guardian publicó otro artículo informando que el racionamiento de energía en Alemania ya había comenzado:

Las ciudades de Alemania están apagando los focos de los monumentos públicos, apagando las fuentes e imponiendo duchas frías en las piscinas municipales y los pabellones deportivos, mientras el país se apresura a reducir su consumo de energía ante la inminente crisis del gas en Rusia.

Mientras tanto, Alemania adoptó en junio un “plan de emergencia energética” que implica aumentar los precios al consumidor para forzar un menor uso:

[A]n plan de emergencia energética iniciado en junio permite a las empresas de servicios públicos trasladar los altos precios del gas a los clientes. . . . El jueves, el gobierno de Alemania confirmó que un recargo de gas planificado para los clientes podría ser mucho más alto de lo esperado anteriormente, para evitar que las empresas de energía quiebren en los próximos meses. 

Y Spiked el 27 de julio informa sobre varias otras medidas de racionamiento de energía que Alemania está adoptando, mucho antes del uso máximo de energía en el invierno:

Alemania ya está teniendo que hacer recortes drásticos en el uso de energía. Los ayuntamientos están atenuando o apagando las luces de las calles e incluso los semáforos. Los grandes propietarios y las asociaciones de vivienda han comenzado a bajar la calefacción de sus residentes y a racionar el agua caliente. Algunas autoridades locales están considerando establecer ‘cuartos cálidos’ para que las personas mayores se reúnan en el invierno.

Pero espera un segundo. Después de más de una década de un programa acelerado para construir turbinas eólicas y paneles solares, ¿no tiene Alemania más que suficientes para suministrar toda la electricidad que posiblemente podría usar? Usted pensaría que sí, pero desafortunadamente no funciona de esa manera. Según la Agencia de Información Energética de EE. UU., en 2020 (último año dado) Alemania utilizó 500.000 GWh de electricidad, lo que significaría que su consumo medio (dividido por 8760) fue de unos 57 GW. Su uso máximo ( según Montel ) es de unos 100 GW. Entonces, si tuviera recursos de generación gestionables (combustible fósil, nuclear, hidro) de alrededor de 120 GW, Alemania debería tener un margen más que suficiente del 20% y mucha electricidad. En cambio, Alemania tiene mucha más capacidad de generación, 248 GW (nuevamente desde elEIA de EE. UU. para 2020 ). De eso, 54 GW son solares y 62 GW son eólicos, un total de 116 GW entre esos dos, mucho más que su uso máximo total y más del doble del uso promedio. Pero no puedes contar con nada de eso cuando lo necesitas. La pequeña cantidad de nuclear (8 GW) está a punto de desaparecer. Por lo tanto, no pueden deshacerse del gas natural como respaldo, y con el fracking prohibido en su propio país y también en toda Europa Occidental, quedan completamente dependientes del gas natural de Rusia.

El precio de la electricidad para los hogares alemanes a fines de 2021 se situó en un promedio de 32,16 centavos por KWh, que es anterior a cualquier otro aumento reciente. Eso es aproximadamente el triple del precio promedio de electricidad para el consumidor de EE. UU. Para eso se obtiene escasez y racionamiento.

Entonces, ¿cuál será la estrategia energética de EE.UU. bajo el nuevo proyecto de ley del Senado que acaban de negociar Manchin y el líder de la mayoría Schumer? La respuesta es que es básicamente lo mismo que la estrategia alemana. En pocas palabras, subsidios masivos y exenciones de impuestos para incentivar la construcción de grandes cantidades de turbinas eólicas y paneles solares. De E&E Daily, 28 de julio:

Gran victoria para la energía limpia. . . . Los créditos fiscales de energía limpia son la pieza central. Según el acuerdo, se extenderían los créditos renovables existentes. Después de 2025, se volverían tecnológicamente neutrales y se basarían en reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero.

¿Hay algún pensamiento más profundo detrás de esto que simplemente decir que la energía eólica y solar son “limpias”, por lo que deberíamos construir más de ellas? No lo parece. Danos unos años de esto y estaremos justo donde está Alemania: un gran exceso de capacidad de paneles solares y eólicos, ninguno de los cuales está ahí cuando lo necesitas, y las tarifas de electricidad se triplicaron para pagar el exceso de capacidad y subsidios a las personas que lo construyeron. Al menos hasta ahora tenemos nuestro propio gas natural para el respaldo, pero también están tratando de cerrar eso. 

Publicado originalmente aquí

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