UCRANIA

El general ucraniano Valery Zaluzhny quiere que la guerra termine ya, y el presidente Volodymyr Zelensky podría haberle despedido.

Por Seymour Hersh

De repente, se ha vuelto una guerra de tabloides. Al parecer, el Presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, ha exigido la dimisión del General Valery Zaluzhny, el veterano y muy respetado comandante de las fuerzas armadas de Ucrania. Zaluzhny no ha dicho nada en público, pero su portavoz ha negado que su jefe haya sido despedido.

El drama en curso entre ambos ha causado consternación a muchos en Washington, desde que Zaluzhny dijera el pasado otoño en una entrevista con The Economist que la guerra contra Rusia estaba en punto muerto. Zaluzhny no había comunicado previamente su sombrío mensaje a Zelensky, aunque algunos en Washington lo conocían.

Algunos en el Pentágono y en la comunidad de inteligencia acogieron con satisfacción la evaluación de Zaluzhny como el comienzo de un proceso de paz inevitable. En diciembre informé de que Zaluzhny había mantenido conversaciones secretas con su homólogo ruso, el general Valery Gerasimov, sobre las numerosas y complicadas cuestiones que debían resolverse si la guerra llegaba a su fin. Gerasimov mantenía informado a su jefe en Moscú, Vladimir Putin; Zaluzhny no hacía lo mismo en Kiev.

Una cuestión inmediata era el restablecimiento de los intercambios de prisioneros, que inicialmente se habían llevado a cabo con la ayuda de Turquía, de forma limitada al principio de la guerra, pero que pronto disminuyeron. El restablecimiento de dichos intercambios en las negociaciones entre los dos ejércitos implicados se convirtió en un problema la semana pasada, cuando el ejército ucraniano derribó un avión de transporte militar ruso que se cree que participaba en la repatriación de prisioneros.

No hay pruebas de que Zelensky supiera que sesenta y cinco de sus compatriotas ucranianos, todos ellos capturados por el ejército ruso, iban a bordo del avión, pero sin duda sabía, según me dijo un funcionario estadounidense bien informado, que los intercambios de prisioneros se habían estado realizando durante muchas semanas.

El incidente fue difícil de evaluar incluso para los mejores periódicos estadounidenses. El New York Times señaló que si Ucrania “ha derribado un avión ruso con sus propios soldados a bordo, aunque sea involuntariamente, ello supondría un doloroso revés en un momento difícil para su esfuerzo bélico, que se ve gravemente afectado por la escasez de municiones y personal y por el temor a que el apoyo occidental se esté erosionando“.

El deseo de Zelensky de despedir a su general al mando es el resultado, según creen algunos estadounidenses, de su conocimiento de que Zaluzhny había seguido participando -no se sabe si directamente o a través de ayudantes- en conversaciones secretas desde el otoño pasado con funcionarios estadounidenses y de otros países occidentales sobre la mejor manera de lograr un alto el fuego y negociar el final de la guerra con Rusia. Fueron esas conversaciones las que llevaron a Zaluzhny a declarar a The Economist que la guerra estaba estancada. Zelensky ha hablado de movilizar 500.000 soldados más, mediante otro reclutamiento, y de volver a intentar esta primavera lanzar otra contraofensiva contra los rusos. Ucrania, por supuesto, necesitaría financiación renovada de la administración Biden para hacerlo. No está claro que los republicanos en el Congreso estén dispuestos a financiar otra contraofensiva, pero no cabe duda de que la administración Biden presionaría mucho para conseguir los fondos. (El jueves, la UE aprobó una financiación para Ucrania superior a 50.000 millones de euros).

Todo esto se produce en un momento en el que se ha renovado el interés entre algunos miembros de la comunidad militar y de inteligencia estadounidense por encontrar una forma de apoyar tanto una reforma significativa del gobierno ucraniano como los esfuerzos de Zaluzhny por entablar conversaciones de largo alcance con Rusia sobre una solución a la guerra. La semana pasada se ofrecieron algunas pistas al Washington Post en un artículo titulado “En Ucrania, EE.UU. reduce sus planes para tomar el terreno”. El artículo dejaba abierta la posibilidad de que Ucrania emprendiera futuras acciones militares contra Rusia. El Post informaba de que los elementos clave son el apoyo a la maltrecha base industrial y exportadora de Ucrania y la financiación de las reformas políticas necesarias para su plena integración en Europa Occidental.

Según el informado funcionario estadounidense, el primer paso del nuevo concepto es una cuestión que viene de lejos: la reforma financiera. Hay que decirle a Zelensky: “Hay que acabar con la corrupción antes de hacer nada más”. El segundo paso es algo que no existe hoy en Ucrania: una auditoría seria de toda la financiación gubernamental. El funcionario dijo que Zelensky debe considerar los miles de millones que necesita “como nuestro dinero, como una inversión con todas las reglas” para su desembolso “que deben establecerse. y seguirse“.

El año pasado, el director de la CIA, William Burns, voló en secreto a Kiev para advertir cara a cara a Zelensky de que Washington era consciente de su corrupción personal y de su falta de voluntad para despedir a cualquiera de las docenas de funcionarios -que fueron nombrados por Burns- conocidos por estar profundamente implicados en el desvío de fondos de defensa a cuentas personales. Burns también le dijo al presidente, tal como informé, que algunos de sus subordinados estaban enojados porque él se estaba llevando una parte demasiado grande del botín

El tercer paso“, dijo el funcionario, es que Zelensky utilice los fondos “para construir infraestructuras y la economía“. El cuarto y último paso es “defender su país“.

El funcionario dijo que el plan es el nuevo mensaje estadounidense para Zelensky. “En nuestro plan no se menciona el alto el fuego. Mantuvimos la palabra lucha ahí. Que los rusos sigan gastando como en la guerra“. Dijo que no había nada en el nuevo mensaje que impidiera a Ucrania y Rusia aceptar “las divisiones territoriales esenciales que existen ahora” en las conversaciones secretas en curso entre los representantes de Gerasimov y Zaluzhny.

El concepto real es mucho más complicado y ambicioso, según me dijo el funcionario, y prevé un apoyo sostenido a Zaluzhny y reformas que llevarían al fin del régimen de Zelensky. Las conversaciones de esta semana sobre el despido de Zaluzhny dejaron consternados a algunos de los planificadores. El funcionario me dijo que forjar una nueva estrategia requiere “consultar y educar a los principales ucranianos patrióticos y realistas“. El peligro de una reforma de este tipo es que haya filtraciones a la prensa y “un esfuerzo de los corruptos atrincherados beneficiarios de la política estadounidense del ‘almuerzo gratis’ para descarrilar el proceso.

Refiriéndose a las tensiones entre Zelensky y Zaluzhny, dijo: “Se trata de una lucha de poder a la vieja usanza. Todos sabemos que detener esta locura no será fácil y puede fracasar, pero hay muchas vidas en juego y la integridad exige los mejores esfuerzos. No habríamos podido despegar sin un piloto dispuesto y valiente“, refiriéndose al general Zaluzhny.

“Por supuesto, Zelensky sabía que Zaluzhny estaba tratando con Occidente”, dijo el oficial. “Pero Zelensky será un hombre muerto que camina ante el ejército, que está a favor del general. Tendrá que vérselas con un motín”.

El plan actual evolucionó entre expertos de la burocracia militar y de inteligencia sin aportaciones de la Casa Blanca, el Departamento de Estado o el Consejo de Seguridad Nacional. “Surge de los Estados Mayores estadounidenses y ucranianos y está poniendo inversiones” de la industria privada, dijo el funcionario, “y no sólo financiación gubernamental y subvenciones como el billete de salida“.

Putin, también“, dijo el funcionario, “está buscando una salida. Y ha recibido el mensaje“. El líder ruso ha ganado los cuatro oblasts que formaban el núcleo de su plan de batalla, tras las pérdidas anteriores en la guerra, y su control de Crimea ya no es una cuestión abierta. “La estrategia que se propone ahora“, sugirió el funcionario, en conversaciones a pocas manzanas de la Casa Blanca pero a años luz en actitud, “es liquidar la guerra y liquidar el plan financiero para Ucrania.