SEYMOUR HERSH /

Un experto en salud pública reconoció: “No es posible un recuento claro y definitivo de cadáveres, dados los continuos bombardeos israelíes”. Y añadió, cáustico: “¿Cuántas bombas hacen falta para matar a un ser humano?” Gaza era un objetivo ideal para un ataque aéreo, dijo. “No hay bomberos que funcionen. No hay camiones de bomberos. No hay agua. No hay lugar para escapar. No hay hospitales. No hay electricidad. Gente viviendo en tiendas de campaña y cadáveres apilados por todas partes. . . siendo devorados por perros callejeros

GLOBO

El número de palestinos asesinados en Gaza, incluidos los que se cree que son cuadros de Hamás, ha pasado por una serie de recalibraciones públicas en las últimas semanas, a medida que el remodelado gabinete de guerra de Israel se esforzaba por minimizar la rabia internacional ante la matanza allí. La reducción del número de muertos fue poco más que un espectáculo secundario, porque la ofensiva israelí continúa en Gaza sin señales del alto el fuego que el gobierno de Biden ha estado buscando desesperadamente.

Hamás desencadenó la guerra el pasado 7 de octubre con un ataque sorpresa -hasta ahora no hay explicación oficial del fallo de seguridad de Israel ese día- que mató a 1.139 israelíes e hirió a 3.400 más. Unos 250 soldados y civiles fueron tomados como rehenes.

La esperada respuesta israelí comenzó a los pocos días, con el bombardeo de la Franja de Gaza. El 13 de octubre comenzaron algunas operaciones terrestres israelíes dentro de Gaza, y dos semanas después comenzó la esperada ofensiva a gran escala. La guerra sigue causando estragos, y una estimación concluye que a principios de abril se habían lanzado 70.000 toneladas de explosivos sobre objetivos a lo largo de los 40 kilómetros de Gaza, más tonelaje que el lanzado por Alemania sobre Londres y por Estados Unidos y el Reino Unido sobre Dresde y Hamburgo en la Segunda Guerra Mundial, juntos.

El Ministerio de Sanidad de Gaza, que está bajo el control de Hamás, calculó el martes que el número de muertos por los ataques israelíes ascendía a 37.718 y que había más de 86.000 gazatíes heridos. El mes pasado, el gobierno israelí hizo una estimación mucho más baja de las víctimas, afirmando que sus aviones y tropas habían matado a 14.000 “terroristas” -combatientes de Hamás- y a no más de 16.000 civiles.

El gobierno de Biden, en vísperas del primer debate presidencial, no ha dicho nada sobre las nuevas cifras, pero hay muchos analistas de alto nivel en la comunidad internacional de derechos humanos y ciencias sociales que consideran que estas cifras son una patraña: una gran subestimación del daño que se ha hecho a una población civil aterrorizada que vive en tiendas y refugios improvisados en medio de la enfermedad y la desnutrición, con falta de saneamiento, atención médica y medicamentos, así como una desesperación y fatiga crecientes.

Durante varios días de intercambios telefónicos y por correo electrónico con expertos en salud pública y estadística de Estados Unidos, me encontré con la creencia generalizada de que el número de víctimas civiles en Gaza, tanto de los bombardeos como de sus secuelas, tenía que ser significativamente mayor de lo que se informaba, pero ninguno de los científicos y estadísticos -con razón- estaba dispuesto a decirlo por escrito debido a la falta de acceso a datos precisos. También pregunté a un funcionario estadounidense bien informado cuál creía que podía ser el número real de muertos civiles en Gaza y me contestó, sin pausa: “Simplemente no lo sabemos“.

Un experto en salud pública reconoció: “No es posible un recuento claro y definitivo de cadáveres, dados los continuos bombardeos israelíes”. Y añadió, cáustico: “¿Cuántas bombas hacen falta para matar a un ser humano?”.

Gaza era un objetivo ideal para un ataque aéreo, dijo. “No hay bomberos que funcionen. No hay camiones de bomberos. No hay agua. No hay lugar para escapar. No hay hospitales. No hay electricidad. Gente viviendo en tiendas de campaña y cadáveres apilados por todas partes. . . siendo devorados por perros callejeros.

“¿Qué carajo le pasa a la comunidad médica internacional?“, preguntó. “¿A quién queremos engañar? Sin un alto el fuego, un millón de personas van a morir de hambre. Esto no es un punto de debate. Cómo se puede contar algo cuando el sistema se muerde la cola“. Se refería al hecho de que el sistema sanitario de Gaza -sus hospitales y agencias de servicios- “está siendo blanco y destrozado” por la aviación israelí y los responsables del recuento de muertos y heridos “están ellos mismos muertos“.

El experto añadió que la falta de mejores estadísticas sobre víctimas no es sólo culpa de Israel. “Hamás tiene un gran interés en minimizar sistemáticamente el número de civiles muertos debido a la falta de planificación durante los años en que estuvo al mando de Gaza“. Se refería a la falta de acceso de los ciudadanos gazatíes de a pie al vasto complejo de túneles subterráneos de Hamás que podría haber servido de refugio antibombas para todos. En Gaza, durante los bombardeos israelíes, “¿va a decir Hamás que Israel” pudo matar a todos en Gaza “porque empezamos una guerra sin ser capaces de proteger plenamente a nuestro pueblo?“. Su argumento era que Hamás tiene todos los motivos, al igual que Israel, para minimizar el número de civiles inocentes que se han convertido en daños colaterales de la guerra en curso.

Un destacado funcionario estadounidense de salud pública que habló conmigo reconoció que también le preocupaban las cifras de muertos no declarados en Gaza. En una crisis, dijo, “podemos empezar con un recuento nombre por nombre, pero muy pronto las cifras de muertos y desaparecidos superan la capacidad de cualquier enfoque de este tipo, especialmente cuando los contadores están siendo asesinados y los registros [están] en riesgo“. Dijo que varios estudios académicos de posguerra sobre la mortalidad durante el asedio de Mosul -cuando una coalición liderada por Estados Unidos libró una lucha puerta a puerta en 2017 contra el Estado Islámico en Irak, matando hasta 11.000 civiles- “mostraron la gran pérdida de vidas por el uso de armas de alta velocidad en zonas urbanas. Así que deberíamos esperar algo similar en Gaza“.

Otros datos sugieren que las cifras de muertos publicadas son gravemente engañosas. Save the Children, una agencia internacional de protección de la infancia, publicó este mes un informe en el que se calcula que hasta 21.000 niños de Gaza están “atrapados bajo los escombros, detenidos, enterrados en tumbas sin nombre o alejados de sus familias“. Otros niños, según la agencia, “han desaparecido forzosamente, incluido un número desconocido de detenidos y trasladados a la fuerza fuera de Gaza” con sus familias en paradero desconocido “entre informes de malos tratos y tortura“.

Jeremy Stoner, director regional de la organización benéfica para Oriente Medio, afirmó: “Gaza se ha convertido en un cementerio de niños, con miles de desaparecidos cuyo destino se desconoce. . . . Necesitamos desesperadamente un alto el fuego para encontrar y apoyar a los niños desaparecidos que han sobrevivido, y para evitar que se destruyan más familias“.

Las advertencias sobre la inevitabilidad de que se produzcan muchas más muertes entre los ciudadanos de a pie de Gaza existen desde el invierno pasado. En diciembre, Devi Sridhar, catedrático de salud pública mundial de la Universidad de Edimburgo, escribió en The Guardian que la guerra de Gaza era “el conflicto más mortífero para los niños de los últimos años“, con hasta 160 niños muertos al día. Los niños supervivientes no tienen “las necesidades básicas que cualquier ser humano, especialmente bebés y niños, necesita para mantenerse sano y vivo. . . . A menos que algo cambie, el mundo se enfrenta a la perspectiva de que casi una cuarta parte de los 2 millones de habitantes de Gaza -cerca de medio millón de seres humanos- muera en el plazo de un año.

Es una estimación cruda“, escribió Sridhar, “pero basada en datos, utilizando las aterradoras cifras reales de muertes en conflictos anteriores y comparables“.

The New York Times y The Washington Post informaron el miércoles de que un nuevo estudio avalado por Naciones Unidas concluía que hasta medio millón de residentes de Gaza se enfrentan a una inminente hambruna por “falta de alimentos“. El estudio también afirmaba que más de la mitad de los residentes supervivientes de Gaza “tenían que cambiar su ropa por dinero y un= tercio recurría a recoger basura para venderla“).

Uno de los primeros críticos más ávidos de las estadísticas oficiales publicadas por el Ministerio de Sanidad de Gaza y aceptadas por la mayoría de los medios de comunicación estadounidenses, ha sido Ralph Nader. El 5 de marzo escribió una columna en el Capitol Hill Citizen, un periódico mensual fundado por él, sobre lo que denominó “el subregistro” de bajas palestinas en Gaza. Citaba a Martin Griffiths, subsecretario general de las Naciones Unidas para Asuntos Humanitarios: “La vida se está agotando en Gaza a una velocidad aterradora“.

En mis años como periodista, a menudo he encontrado una historia extraña que dice más con cada repetición. Algo así ocurrió en febrero, cuando Al Jazeera publicó una entrevista con un enterrador gazatí de 64 años llamado Saadi Hassan Sulieman Baraka, cuyo apodo es Abu Jawad. Se quejaba de trabajar casi constantemente desde que comenzó la invasión israelí de Gaza.

He enterrado unas diez veces más personas durante esta guerra que en todos mis 27 años como enterrador“, dijo. “La menor fue de 30 personas y la mayor de 800. Desde el 7 de octubre, he enterrado a más de 17.000 personas“. Recuerda especialmente el día en que enterró a los 800 muertos. “Los recogimos en pedazos; sus cuerpos estaban tan plagados de agujeros que parecía que los francotiradores israelíes los hubieran utilizado para prácticas de tiro; otros estaban aplastados como . . . como una papa hervida, y muchos tenían enormes quemaduras en la cara.

No podíamos distinguir el cuerpo de una persona de la otra, pero hicimos lo que pudimos. Hicimos una gran fosa profunda, probablemente de 10 metros (30 pies) de profundidad y los enterramos juntos“.

Podría ser propaganda, claro que sí. Pero Abu Jawad no mencionó a nadie del Ministerio de Sanidad de Gaza que viniera a recoger los nombres de los muertos. No mencionó a ningún funcionario del gobierno involucrado en el proceso.