CONTRARRELATO

7 de julio de 2020

La carta aparecerá en la sección Cartas del número de octubre de la revista Harper’s. 

[Traducción: A. Mazzucchelli]

Nuestras instituciones culturales están enfrentando un momento de pruebas. Poderosas protestas en favor de la justicia racial y social están llevando a ya tardíos pedidos de reformar la policía, junto a exigencias más amplias por mayor igualdad e inclusión en nuestra sociedad, y también en la educación superior, el periodismo, la filantropía y las artes. Pero esta necesaria toma de conciencia también ha intensificado un nuevo conjunto de actitudes morales y compromisos políticos que tienden a debilitar nuestras normas de debate abierto y tolerancia de las diferencias, en favor de la obediencia ideológica. Así como aplaudimos el primer fenómeno mencionado, levantamos nuestras voces contra el segundo. Las fuerzas del antiliberalismo están ganando fuerza en el mundo entero, y tienen un aliado poderoso en Donald Trump, que representa una amenaza real para la democracia. Pero no debe permitirse que la resistencia se endurezca hacia su propia modalidad de dogma o coerción -lo que los demagogos de la derecha ya están explotando. La inclusión democrática que queremos sólo se puede alcanzar si denunciamos abiertamente el clima de intolerancia que se ha instalado en todas las partes.

El intercambio libre de información e ideas, que es la sangre vital de una sociedad liberal, se está restringiendo más cada día. Si bien esperábamos esto de la derecha radical, la actitud censuradora se está esparciendo también más ampliamente en nuestra cultura: una intolerancia a las visiones opuestas, una moda de humillar públicamente y mandar al ostracismo, y la tendencia a disolver asuntos políticos complejos en una certeza moral cegadora. Nosotros levantamos el valor de un contradiscurso robusto, e incluso cáustico, que venga desde todas las posiciones. Pero hoy es demasiado común oír llamadas a una venganza rápida ante lo que se percibe como transgresiones al discurso y el pensamiento. Más preocupante aun, líderes institucionales, en un espíritu de aterrorizado control de daños, están emitiendo castigos apurados y desproporcionados, en lugar de impulsar reformas bien consideradas. Hay editores despedidos por publicar piezas controversiales; hay libros retirados de la venta por supuesta inautenticidad; hay periodistas a los que se les impide escribir de ciertos asuntos; hay profesores investigados por citar determinadas obras literarias en sus clases; un investigador es despedido por circular un estudio académico que había pasado revisión de pares; y las cabezas de las organizaciones son expulsados por lo que a menudo son simplemente errores cometidos por torpeza. Sean cuales sean los argumentos que se esgriman en relación con cada incidente en particular, el resultado ha sido el de estrechar constantemente los límites de lo que puede ser dicho sin la amenaza de recibir un castigo. Ya estamos pagando el precio de una mayor aversión al riesgo entre los escritores, artistas, y periodistas que temen por sus vidas si se apartan del consenso, o incluso si no son lo suficientemente estrictos en su el acuerdo.

Esta atmósfera cada vez más rígida terminará por dañar las causas más vitales de nuestra época. La restricción del debate, sea por parte de un gobierno represivo o de una sociedad intolerante, invariablemente lastima a aquellos que no tienen poder, y convierte a todos en menos capaces de participar democráticamente. El modo de derrotar las malas ideas es exponiéndolas, argumentando, persuadiendo, y no tratando de silenciarlas o esperar que desaparezcan. Rechazamos cualquier falsa elección entre justicia y libertad, las que no pueden existir una sin la otra. Debemos preservar la posibilidad de un desacuerdo de buena fe sin terribles consecuencias profesionales. Si nosotros no defendemos el factor mismo del que depende nuestro trabajo, no podemos esperar que el público o el Estado lo defienda por nosotros.

Firman:

Elliot Ackerman
Saladin Ambar, Rutgers University
Martin Amis
Anne Applebaum
Marie Arana, author
Margaret Atwood
John Banville
Mia Bay, historian
Louis Begley, writer
Roger Berkowitz, Bard College
Paul Berman, writer
Sheri Berman, Barnard College
Reginald Dwayne Betts, poet
Neil Blair, agent
David W. Blight, Yale University
Jennifer Finney Boylan, author
David Bromwich
David Brooks, columnist
Ian Buruma, Bard College
Lea Carpenter
Noam Chomsky, MIT (emeritus)
Nicholas A. Christakis, Yale University
Roger Cohen, writer
Ambassador Frances D. Cook, ret.
Drucilla Cornell, Founder, uBuntu Project
Kamel Daoud
Meghan Daum, writer
Gerald Early, Washington University-St. Louis
Jeffrey Eugenides, writer
Dexter Filkins
Federico Finchelstein, The New School
Caitlin Flanagan
Richard T. Ford, Stanford Law School
Kmele Foster
David Frum, journalist
Francis Fukuyama, Stanford University
Atul Gawande, Harvard University
Todd Gitlin, Columbia University
Kim Ghattas
Malcolm Gladwell
Michelle Goldberg, columnist
Rebecca Goldstein, writer
Anthony Grafton, Princeton University
David Greenberg, Rutgers University
Linda Greenhouse
Rinne B. Groff, playwright
Sarah Haider, activist
Jonathan Haidt, NYU-Stern
Roya Hakakian, writer
Shadi Hamid, Brookings Institution
Jeet Heer, The Nation
Katie Herzog, podcast host
Susannah Heschel, Dartmouth College
Adam Hochschild, author
Arlie Russell Hochschild, author
Eva Hoffman, writer
Coleman Hughes, writer/Manhattan Institute
Hussein Ibish, Arab Gulf States Institute
Michael Ignatieff
Zaid Jilani, journalist
Bill T. Jones, New York Live Arts
Wendy Kaminer, writer
Matthew Karp, Princeton University
Garry Kasparov, Renew Democracy Initiative
Daniel Kehlmann, writer
Randall Kennedy
Khaled Khalifa, writer
Parag Khanna, author
Laura Kipnis, Northwestern University
Frances Kissling, Center for Health, Ethics, Social Policy
Enrique Krauze, historian
Anthony Kronman, Yale University
Joy Ladin, Yeshiva University
Nicholas Lemann, Columbia University
Mark Lilla, Columbia University
Susie Linfield, New York University
Damon Linker, writer
Dahlia Lithwick, Slate
Steven Lukes, New York University
John R. MacArthur, publisher, writer Susan Madrak, writer
Phoebe Maltz Bovy
, writer
Greil Marcus
Wynton Marsalis, Jazz at Lincoln Center
Kati Marton, author
Debra Mashek, scholar
Deirdre McCloskey, University of Illinois at Chicago
John McWhorter, Columbia University
Uday Mehta, City University of New York
Andrew Moravcsik, Princeton University
Yascha Mounk, Persuasion
Samuel Moyn, Yale University
Meera Nanda, writer and teacher
Cary Nelson, University of Illinois at Urbana-Champaign
Olivia Nuzzi, New York Magazine
Mark Oppenheimer, Yale University
Dael Orlandersmith, writer/performer
George Packer
Nell Irvin Painter, Princeton University (emerita)
Greg Pardlo, Rutgers University – Camden
Orlando Patterson, Harvard University
Steven Pinker, Harvard University
Letty Cottin Pogrebin
Katha Pollitt
, writer
Claire Bond Potter, The New School
Taufiq Rahim, New America Foundation
Zia Haider Rahman, writer
Jennifer Ratner-Rosenhagen, University of Wisconsin
Jonathan Rauch, Brookings Institution/The Atlantic
Neil Roberts, political theorist
Melvin Rogers, Brown University
Kat Rosenfield, writer
Loretta J. Ross, Smith College
J.K. Rowling
Salman Rushdie, New York University
Karim Sadjadpour, Carnegie Endowment
Daryl Michael Scott, Howard University
Diana Senechal, teacher and writer
Jennifer Senior, columnist
Judith Shulevitz, writer
Jesse Singal, journalist
Anne-Marie Slaughter
Andrew Solomon, writer
Deborah Solomon, critic and biographer
Allison Stanger, Middlebury College
Paul Starr, American Prospect/Princeton University
Wendell Steavenson, writer
Gloria Steinem, writer and activist
Nadine Strossen, New York Law School
Ronald S. Sullivan Jr., Harvard Law School
Kian Tajbakhsh, Columbia University
Zephyr Teachout, Fordham University
Cynthia Tucker, University of South Alabama
Adaner Usmani, Harvard University
Chloe Valdary
Lucía Martínez Valdivia, Reed College
Helen Vendler, Harvard University
Judy B. Walzer
Michael Walzer
Eric K. Washington, historian
Caroline Weber, historian
Randi Weingarten, American Federation of Teachers
Bari Weiss
Sean Wilentz, Princeton University
Garry Wills
Thomas Chatterton Williams, writer
Robert F. Worth, journalist and author
Molly Worthen, University of North Carolina at Chapel Hill
Matthew Yglesias
Emily Yoffe, journalist
Cathy Young, journalist
Fareed Zakaria

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