Se está formando un mercado opaco que oscurece el origen del petróleo ruso a medida que se cargan más petroleros sin un destino preciso

GLOBO

Por Anna Hirtenstein

En las últimas semanas, Rusia ha aumentado los envíos de petróleo a clientes clave, desafiando su condición de paria en los mercados energéticos mundiales. Un método de entrega cada vez más popular: los petroleros con “destino desconocido”.

Las exportaciones de petróleo desde los puertos rusos con destino a los Estados miembros de la Unión Europea, que históricamente han sido los mayores compradores de crudo ruso, han aumentado hasta una media de 1,6 millones de barriles diarios en lo que va de abril, según TankerTrackers.com. Las exportaciones habían caído a 1,3 millones diarios en marzo tras la invasión de Ucrania. Datos similares de Kpler, otro proveedor de datos sobre materias primas, mostraron que los flujos aumentaron a 1,3 millones diarios en abril desde el millón de mediados de marzo.

Pero se está formando un mercado opaco que oscurece el origen de ese petróleo. A diferencia de lo que ocurría antes de que Rusia invadiera Ucrania, los compradores de petróleo están preocupados por el riesgo de reputación que supone comerciar con un crudo que financia a un gobierno al que los líderes occidentales acusan de crímenes de guerra.

El petróleo de los puertos rusos se embarca cada vez más con destino desconocido. En lo que va de abril, se cargaron más de 11,1 millones de barriles en petroleros sin ruta planificada, más que a cualquier otro país, según TankerTrackers.com. Esta cifra es superior a la que había antes de la invasión.

Una de las razones para ocultar el origen del petróleo ruso es que los países necesitan desesperadamente el crudo para mantener sus economías y evitar que los precios de los combustibles suban aún más. Pero las empresas y los intermediarios del petróleo quieren comerciar con él de forma discreta, para evitar cualquier contratiempo por facilitar las transacciones que, al final, proporcionan dinero a la maquinaria bélica de Moscú.

El uso de la etiqueta de destino desconocido es una señal de que el petróleo está siendo llevado a barcos más grandes en el mar y descargado, dijeron analistas y comerciantes. 

El crudo ruso se mezcla entonces con la carga del barco, difuminando su procedencia. Se trata de una vieja práctica que ha permitido las exportaciones de países sancionados como Irán y Venezuela.

El buque Elandra Denali se encontraba frente a las costas de Gibraltar la semana pasada cuando recibió tres cargas de petróleo procedentes de petroleros que partieron de los puertos de Ust-Luga y Primorsk, en Rusia, según los operadores del buque, personas implicadas en el transbordo y dos empresas de seguimiento de buques. Los registros del barco indican que partió de Incheon (Corea del Sur) y que tiene previsto llegar a Rotterdam, un puerto clave para el refinado en los Países Bajos.

Según los comerciantes, también se ofrecen en el mercado nuevos grados de productos refinados, denominados mezcla letona y mezcla turkmena, en el entendimiento de que contienen cantidades sustanciales de petróleo ruso.

Las ventas de petróleo para Rusia son el sustento de la economía y del gasto público. El país ha tenido dificultades para vender petróleo a los mismos volúmenes y precios que antes de la guerra, lo que ha provocado un retroceso en su industria petrolera nacional.

Estados Unidos, Reino Unido, Canadá y Australia han prohibido las importaciones de petróleo ruso. La UE es más dependiente de la energía rusa, ya que importa el 27% de su petróleo del país. Los líderes europeos han debatido si imponer también un embargo, pero aún no han actuado, ya que equilibran el deseo de aislar a Rusia sin infligir dolor a sus propias economías a través de precios más altos de la energía.

A pesar de la ausencia de sanciones, muchas empresas energéticas europeas se autorretrataron en las semanas siguientes a la invasión, al agotarse la financiación bancaria para las operaciones y dispararse los costes de los seguros. Las exportaciones de petróleo de Rusia disminuyeron en marzo, lo que provocó un aumento de los niveles de almacenamiento nacional y una menor producción en algunas refinerías. 

El aumento de los envíos a Europa en abril, así como los marcados sin destino, apunta a que algunas empresas han encontrado soluciones.

Que la Unión Europea sancione totalmente al petróleo ruso sería como decir que mañana se rebaja el sueldo un 40% y que hay que seguir viviendo como si nada“, dijo Giovanni Staunovo, analista de materias primas de UBS Group AG. “Mientras tanto, hay enormes descuentos para el petróleo ruso en el mercado. Algunos encontrarán este entorno muy atractivo“.

Un grado popular de crudo ruso conocido como Urals se está cotizando entre 20 y 30 dólares por debajo de la referencia Brent, según los operadores. Antes de la invasión, solía estar en línea con la referencia o un dólar o dos por debajo. Rusia ha llegado a algunos acuerdos para vender petróleo a compradores de la India.

Gran parte del petróleo ruso sigue marcando destinos claros en los documentos de embarque. Los barriles destinados a Rumanía, Estonia, Grecia y Bulgaria se han duplicado este mes en comparación con la media de marzo. Los volúmenes también aumentaron considerablemente para los Países Bajos, el mayor comprador de Europa, y Finlandia.

Algunos compradores se están apresurando a hacer negocios en previsión de posibles nuevas restricciones, mientras que otros dicen que están ejecutando los acuerdos alcanzados antes de la invasión. Las sanciones les obligarían a romper esos contratos.

El hecho de que estén comprando más que antes de la invasión sugiere que no es sólo por los contratos a largo plazo“, dijo Simon Johnson, un profesor de economía del MIT que investiga la geopolítica del petróleo y ex economista jefe del Fondo Monetario Internacional. “También se trata de energía barata. Hasta que no haya un embargo total, esto puede continuar”.

En las últimas semanas, las grandes petroleras y las casas comerciales de materias primas, como Royal Dutch Shell PLC, Repsol SA, Exxon Mobil Corp, Eni SpA, Trafigura Group y Vitol Group, fletaron barcos para transportar crudo desde las terminales petroleras rusas del Mar Negro y el Mar Báltico a puertos de la Unión Europea, según Global Witness, un grupo de investigación y defensa que colabora con el gobierno ucraniano, y los datos de Refinitiv. Los cargamentos llegaron a Italia, España y los Países Bajos este mes, según los datos. 

Un portavoz de Repsol dijo que los envíos recibidos recientemente están vinculados a obligaciones a largo plazo contraídas antes de la invasión. Shell, Exxon y Eni dijeron que están transportando petróleo de Kazajstán a través de un puerto ruso. Trafigura dijo que estaba comercializando menos petróleo ruso que antes de la invasión. Vitol no respondió a una solicitud de comentarios. 

Shell dijo el 7 de abril que dejaría de comprar petróleo ruso en el mercado al contado, pero que está legalmente obligada a recibir el crudo debido a los contratos firmados antes de la invasión. La compañía define los productos refinados como de origen ruso si las mezclas contienen un 50% o más, dejando la puerta abierta al comercio de productos como el gasóleo si contiene un 49,9% de petróleo ruso o menos.

El gobierno ucraniano envió una carta al director general de Shell, Ben van Beurden, el 13 de abril, en la que criticaba este enfoque, afirmando que “la idea de que cualquier empresa siga financiando la maquinaria de guerra de Putin mediante un truco contable es deplorable“. 

Es una vergüenza nacional para muchos gobiernos e instituciones que están financiando estas agresiones contra nosotros“, dijo Oleg Ustenko, asesor económico del presidente ucraniano.

Un portavoz de Shell dijo que las “medidas restrictivas autoimpuestas por la empresa van mucho más allá de las medidas de la Unión Europea vigentes en la actualidad“. 

Los funcionarios de la UE están elaborando un plan para un posible embargo, pero aún se está estudiando el calendario debido a las próximas elecciones francesas y a la oposición de Alemania. Es probable que un embargo sólo se aplique con el tiempo. Algunos temen que los comerciantes ya estén buscando formas de mantener el flujo de petróleo.

Incluso si vemos algún tipo de embargo de petróleo por parte de la UE, ¿se acordarán de sancionar a los petroleros? Más transferencias de barco a barco lejos de la costa, es una expectativa razonable“, dijo el Sr. Johnson.

Publicado originalmente aquí

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