ENSAYO

Por Jeffrey A. Tucker

Una nueva encuesta publicada en Fox News informa de que “la mayoría de los estadounidenses apoyan las sanciones al petróleo ruso, incluso con el aumento de los precios de la gasolina“. La increíble cifra es del 77%. Significa, por supuesto, que mucha gente está haciendo alguna conexión entre las sanciones y el precio de la gasolina, olvidando que los precios de la gasolina habían subido ya un 50% antes de las sanciones. Estos plazos, por la razón que sea, tienden a eludir a la gente. Además, la inflación afecta a todos los ámbitos de la vida, no sólo a la gasolina.

Es políticamente útil tener un chivo expiatorio. También parece que la guerra entre Rusia y Ucrania está ayudando a Biden, que se había enfrentado a un descenso épico en la aprobación de su trabajo. Seguramente la Casa Blanca también se congratula de ello. 

El titular y la tendencia aquí me recuerdan a muchos titulares de la primavera de 2020 cuando comenzaron los cierres. Todos fueron promovidos por los grandes medios de comunicación. Las encuestas mostraban una clara disposición de la gente a cumplir incluso con los cierres más atroces -órdenes de permanecer en casa- si los funcionarios de salud declaraban que eran esenciales. El porcentaje era del 67%. Este porcentaje sólo se redujo al 50% en noviembre de 2020. Esto ilustra la increíble lentitud con la que la opinión pública se adaptó a la realidad.

Los cínicos entre nosotros -y en estos días eso incluye a casi todas las personas pensantes- observarán que la estrategia del virus para crear agitación política y aceptación de la autoridad funcionó divinamente. Dígale a la gente que hay un enemigo invisible ahí fuera que puede matar, y probablemente matará, a cualquier persona que lo contraiga, y que la única manera de evitarlo es dejar de vivir la vida libremente, y cualquier Estado puede, en las condiciones adecuadas, crear el caos y provocar una tremenda conformidad pública.

Hoy, sin embargo, las cosas son muy diferentes. Después de dos años, la opinión pública se ha invertido drásticamente. Hay que tener en cuenta que hasta la última semana de febrero de 2022, los datos indicaban que las muertes atribuidas a Covid (si es que son y fueron alguna vez cifras creíbles) en todo el país son más o menos las mismas que durante los encierros más intensos de finales de marzo de 2020. Y, de hecho, los casos y las muertes son mayores que en el verano de 2020, cuando la opinión pública mostró un apoyo masivo a los cierres.

Basándonos en los datos, pues, no hay razón para este cambio tan dramático. Habrá años de estudio e investigación por hacer, pero parece que ninguna cantidad de intervención política cambió mucho o nada de la trayectoria en ambos sentidos, a pesar de todas las promesas. El pánico público no consiguió nada, salvo acostumbrar a la gente al control político. 

Y sin embargo, el miedo que nunca estuvo justificado parece haber desaparecido en gran medida.

Sin duda, hay una razón para desconfiar de estas encuestas. Todas están sesgadas por la disposición de la gente a decir lo que creen que deben decir. Esto, a su vez, está muy influenciado por la presión de los medios de comunicación, que se alimenta de la presión de los compañeros y, finalmente, de lo que la gente está dispuesta a decir a los encuestadores por teléfono. Los encuestados no siempre son personas desafiantes que están dispuestas a desafiar la sabiduría convencional. Y por esta razón, las encuestas suelen reflejar lo que la gente cree que debe creer y no lo que realmente cree.

Pero la relación también es compleja. Si la opinión pública se vuelve dramáticamente en contra de una determinada acción política, los políticos empiezan a ponerse nerviosos. Ni siquiera las ambiciones del Estado profundo de crear un estado de emergencia permanente pueden resistirlo. Eso es lo que parece haber ocurrido, y de forma bastante repentina, con las normas Covid y los mandatos de vacunación, que se deshicieron rápidamente y de forma que algunos intereses de la élite se opusieron claramente.

Cuando el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, ordenó que toda la población de la ciudad se vacunara para poder disfrutar de los alojamientos públicos, se suponía que no era algo temporal. Pero después de tanto incumplimiento y enfado público, además del declive del comercio y las artes, algo tenía que cambiar. Los mandatos que se habían extendido a Boston, D.C., Chicago, San Francisco y Nueva Orleans empezaron a deshacerse.

Debemos estar agradecidos a Americans for Prosperity y YouGov por haber realizado por fin una encuesta para evaluar la disposición actual de la gente a cumplir con las imposiciones del virus. Los resultados son alentadores a primera vista, y proporcionan una idea de lo que ha cambiado. El estado de ánimo del público ha impulsado el cambio o ha reflejado el cambio de prioridades del régimen. En cualquier caso, el cambio es dramático.

Citando los resultados:

El 43 por ciento de los estadounidenses siente que sus derechos de protesta son menos seguros; sólo el 9 por ciento dice que son más seguros.

El 42 por ciento de los estadounidenses siente que su capacidad para expresar su opinión ha disminuido desde el comienzo de la pandemia; sólo el 12 por ciento dice que su capacidad para expresar su opinión se ha vuelto más segura.

Más de uno de cada tres estadounidenses cree que sus libertades religiosas son menos seguras; sólo el 10 por ciento cree que son más seguras.

El 49 por ciento de la gente dijo que su confianza en los CDC ha bajado mucho o un poco desde el comienzo de la pandemia.

El 41 por ciento de los estadounidenses dijo que su confianza en el Congreso “ha bajado mucho”, y otro 20 por ciento dijo que su confianza en el Congreso ha bajado ligeramente, para un total del 61 por ciento de los estadounidenses que indicaron que han perdido la confianza en el Congreso de EE.UU. desde el comienzo de la pandemia.

El 59% de los estadounidenses dijo que los funcionarios públicos hicieron un trabajo algo o muy pobre en cuanto a la transparencia con el público sobre la información que se utiliza y el razonamiento sobre cualquier restricción o requisito; mientras que el 28% dijo que los funcionarios del gobierno hicieron un trabajo algo o muy bueno, y el 13% no estaba seguro.

Casi seis de cada diez estadounidenses (58%) creen que los funcionarios públicos han hecho un mal trabajo a la hora de solicitar la opinión del público; sólo el 22% dijo que habían hecho un trabajo algo o muy bueno y otro 20% no estaba seguro.

El 55 por ciento de los estadounidenses cree que los funcionarios han hecho un mal trabajo al reevaluar cualquier restricción o requisito; el 29 por ciento cree que hicieron un buen trabajo.

El 52 por ciento de la gente dice que los funcionarios hicieron un mal trabajo manteniendo cualquier restricción o requisito tan centrado y estrecho como sea posible, con el 27 por ciento en desacuerdo y diciendo que los funcionarios hicieron un buen trabajo.

El 52 por ciento de los estadounidenses también dice que los funcionarios hicieron un mal trabajo al permitir modificaciones sensatas de las normas en lugar de prohibir totalmente las actividades, mientras que el 30 por ciento de los estadounidenses piensa que hicieron un buen trabajo.

El 54 por ciento de la gente dice que los funcionarios han hecho un trabajo algo o muy pobre aplicando cualquier restricción o requisito por igual a todas las personas, mientras que el 31 por ciento de los estadounidenses piensa que los funcionarios del gobierno hicieron un buen trabajo con respecto a la aplicación de las restricciones de COVID por igual a todas las personas.

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Estos resultados apuntan a una conclusión: entre la mitad y dos tercios del público creen que la respuesta a la pandemia fue un enorme fracaso, y que sus propias libertades son mucho menos seguras ahora que antes. Además, nada de lo propuesto funcionó para lograr sus objetivos. 

Se trata de una acusación devastadora que cae sobre la mayor expansión del poder y el control del gobierno en nuestra vida, que no sólo ocurrió en Estados Unidos, sino en casi todo el mundo.

¿Se preguntan cómo es posible que el Covid haya desaparecido tan completamente de la cobertura mediática y de la vida pública de forma tan rápida y decisiva? La opinión pública contribuyó enormemente. Como resultado, las personas que nos dieron estas políticas que han desencadenado todo tipo de males económicos, culturales y sociales, quieren ahora que todo el mundo se olvide de que ha sucedido.

Y sin disculparse ni arrepentirse, incluso el Washington Post publica artículos que señalan que a las escuelas que nunca se cerraron les fue mejor que a las que sí lo hicieron. Así es como la verdad se irá filtrando poco a poco en los próximos meses y años, artículos despreocupados que señalan la investigación y las conclusiones que demuestran que casi todos los expertos estaban equivocados. Dentro de unos años, será obvio para casi todo el mundo la verdad de que el mundo se embarcó en un camino catastrófico.

Y aquí estamos, con una guerra que fácilmente muta en otra guerra. De alguna manera, a pesar de todas las promesas de los grandes expertos, el glorioso triunfo de la brillante política nunca llega, y a la gente se le deja vivir con los cadáveres, que se acumulan cada vez más altos con cada ronda sucesiva de manipulación, compulsión, falsas promesas, y el desastre resultante.

Publicado originalmente aquí.

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